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澳大利亚独一无二的动物种群也是吸引游客们前来观光的原因之一。这里拥有超过 378 种哺乳类动物、828 种鸟类、4,000 种鱼类、300 种蜥蜴、140 种蛇类、2 种鳄鱼以及约 50 种海洋哺乳动物。其中超过 80%的哺乳动物、爬行动物和蛙类为澳大利亚所独有。最著名的一些动物包括袋鼠、考拉、针鼹鼠、澳大利亚野狗、鸭嘴兽、沙袋鼠和袋熊。在主要城市和乡村地区的世界级动物园和野生动物园里都能看到这些动物。

澳大利亚的有袋动物可以说是最具代表性的,其中袋鼠和考拉最为大家所熟悉和喜欢。其实,这里拥有超过 140 种有袋动物。光是袋鼠和沙袋鼠,澳大利亚就有 55 种。那袋鼠和沙袋鼠的区别是什么呢?主要在于体型 — 袋鼠和沙袋鼠在体型和体重上差别极大,从半公斤到 90 公斤不等,而沙袋鼠体型一般比较小。袋鼠是澳洲的象徵物,出现在澳洲国徽中,以及一些澳洲货币图桉上。许多澳洲的组织团体,如澳洲航空,也将袋鼠作为其标志。澳大利亚军队的车辆,舰船在海外执行任务时很多时候都会涂上袋鼠标志。

澳大利亚另一个明星动物就是考拉了!考拉是澳洲的特有种有袋类动物,全世界仅分布在澳洲的东部昆士兰州、新南威尔斯和维多利亚地区低海拔、不密集的桉树林中。考拉多数时间呆在高高的树上,就连睡觉也不下来。考拉属于夜行动物,身体新陈代谢较慢,每日需睡眠17-20小时。它们以桉树叶和嫩枝为食,几乎从不下地饮水,这是因为考拉从桉树叶中得到了足够的水分,因此,当地人称它“克瓦勒”,意思就是“不喝水”。考拉很喜欢晒太阳,经常趴在树上不动。 由于考拉性情温顺,体态憨厚,所以深受世界各地人们的喜爱。

澳大利亚还有较大型的海洋物种,包括有迁徙习性且性情温和的鲸鲨、座头鲸、露嵴鲸和虎鲸、大儒艮、各种海豚和鲨鱼。五月至十一月份,你可在东部和西 部海岸线看到各种鲸鱼。许多旅行社都组织旅游团来这里与这些温柔的巨兽共同遨游大海。

它们主要以鱼类和软体动物为食。海豚是智商最高的动物之一,有着看起来友善的形态和爱嬉闹性格的它们,在人类文化中一向十分受欢迎

凤头鹦鹉自然状态下仅见于澳大利亚和其邻近岛屿。凤头鹦鹉是唯一具有头冠的鹦鹉。头冠可以用来展现他们的思考跟与他们同伴的沟通。他们也会借着头冠来跟我们沟通。

澳大利亚的海洋生物也相当丰富。全世界 22,000 种鱼类中的大约 4,000 种和全世界 58 种海草中的 30 种都生长在这里。同时世界最大的珊瑚礁系统——大堡礁(Great Barrier Reef)也在澳大利亚,这里约有 1,700 种不同的珊瑚,另外还有包括美丽的小丑鱼在内种类繁多、五彩斑斓的鱼类 。

这里还有各种令人惊叹的蜥蜴和巨蜥,包括神奇的伞蜥和松狮蜥。金伯利拥有 178 种爬行动物,其中比较着名的爬行动物包括皱颈蜥蜴和常见的“塔塔”蜥蜴。你还可以在沙漠环境中看到澳大利亚棘蜥。在澳大利亚中部和弗林德斯山脉(Flinders Ranges)也能看到各种爬行动物,包括松狮蜥、眼斑巨蜥和蓝舌蜥蜴。

澳洲野狗是一群史前已经野化的家犬,是狼的次级亚种,尽管叫做澳洲野犬,但其分布并不限于澳大利亚,也不是澳大利亚的原生物种。可它们却是澳洲大陆上最大型的食肉性哺乳动物了,稳坐食物链霸主地位。在澳洲,除了塔斯马尼亚以外,澳大利亚野狗在澳大利亚到处都有。

又名小企鹅、蓝企鹅、仙企鹅、小鳍脚企鹅,是企鹅家族中体型最小的物种,有别于其他常见企鹅,它们有一身蓝色的羽毛,因此被称作小蓝企鹅。神仙企鹅一年到头均与族群同居,不会离群。神仙企鹅一般会在黄昏时回到族群喂子,因为牠们以小群聚集,可以提供一定的防御,避免掠食者逐一捕捉幼企鹅。位于墨尔本的菲利普岛是最出名的观看企鹅归巢的景点

另一个澳大利亚独有的物种就是单孔类动物或产卵哺乳动物,其中最独特的单孔类动物就是鸭嘴兽了。这是一种在河流栖息的动物,它的嘴像鸭嘴,拥有一身防水的 皮毛和有蹼的脚。鸭嘴兽生活在自己在河岸中所挖的洞穴中,它们非常害羞而且很难看到,观看它们的最佳机会就是在澳大利亚东海岸地区的小溪和宁静的河流中。当其的标本被送到博物馆时,奇怪的外观使得当时欧洲的生物分类学家认为这是人为设计出来的物种。鸭嘴兽是为数不多的有毒哺乳类动物,雄性鸭嘴兽的后肢有尖刺,可分泌有毒物质,人类被刺到会产生巨痛。鸭嘴兽还有另一个奇妙的技能,它们是除了海豚之外,唯一具有电磁感觉能力的哺乳动物。鸭嘴兽“悉德”被选为2000年澳大利亚悉尼奥运会吉祥物之一

在澳大利亚,你还会看到另一种动物 – 袋熊。它是一种体型粗壮且会挖洞的动物,体重最高可达 36 公斤。同样,你也很难在野外看到袋熊,牠们一般行动得很慢,但当遇上危害时,逃走速度可以达40km/h,并维持达90秒。当受到攻击时,袋熊会发挥巨大的抵抗力。例如当牠受到地底下的掠食者攻击时,牠会破坏地底隧道,令掠食者窒息。牠主要的防御是靠身体后部以软骨组成的结构。连同不怎麽长的尾巴,可以避免在逃走入隧道时被掠食者攻击尾部

澳大利亚还有五种濒危海龟,它们会按季节在特定的海滩筑巢和产卵,同时还有八种澹水龟。

澳大利亚的鳄鱼同样出名,包括澹水鳄和咸水鳄。在澳洲的一些动物园内有喂食鳄鱼表演,让游客亲眼看到惊心动魄的捕食场面

不用多说,野生塔斯马尼亚袋獾当然只有在塔斯马尼亚的野外才能看到。它们是袋獾属中唯一未灭绝的成员,身形与一只小狗差不多,但肌肉发达,十分壮硕。塔斯马尼亚袋獾以它那独特的嚎叫声和暴躁的脾气着称于世,塔斯马尼亚最早的居民因为被夜晚远处传来的袋獾可怕的尖叫声吓坏了,因此称它们为“塔斯马尼亚的恶魔”。它们现仅见于塔斯马尼亚省,是全世界体型最大的肉食性有袋哺乳动物,同时也是澳大利亚塔斯马尼亚岛特有的生物种类。

笑翠鸟,又称为笑狗鱼鴗,以其在早晚时分发出如人笑声般的叫声而闻名。此种鸟类在澳大利亚分布广泛,是澳洲的标志性鸟类之一。你很可能在乡村或市郊看见它们(或听到它们的叫声)。笑翠鸟“奥利”被选为2000年澳大利亚悉尼奥运会吉祥物之一

针鼹鼠是另一种单孔类动物,它拥有长且具粘性的舌头以及像刺猬或豪猪一样的带刺皮毛 ,所以千万别想抓它!针鼹鼠主要食蚂蚁、白蚁类和蠕虫类,它们用鼻子挖出这些食物,然后通过又长又粘的舌头一起送到嘴里。在繁殖期间,雌性腹部有个腹袋,用来装一个似皮革般坚 硬外壳的蛋。10天之后,蛋孵化完毕,小的针鼹鼠开始隐避在腹袋的毛绒层下吸吮奶水了。大约八周之后,当小针宴鼠开始长背骨了,它们才可以离开腹袋。食蚁针鼹“米利”被选为2000年澳大利亚悉尼奥运会吉祥物之一。

澳大利亚共有 828 种鸟类,其中一半是澳大利亚独有的。鸸鹋这个名字从英语 emu 音译而来,而英语名称是对其叫声的模拟。鸸鹋是现存世上除了鸵鸟以外最大的鸟类,为鸸鹋属唯一的物种。由于仅分布于澳大利亚,是国徽上的动物之一,也译作澳洲鸵鸟。鸸鹋的家庭由父亲负责孵蛋。从孵化起雄鸸鹋不吃不喝,每天只因需要翻转蛋的时候才会站起来10次左右。在大约8周时间,它靠体内的脂肪生存,每天只喝一点晨露。孵化期需时8星期,在这段时期,雄鸟不会离开鸟巢。雏鸟在出生后会跟随父亲两年。与很多其他澳洲鸟类一样,鸸鹋不是忠实的一夫一妻制,每当雄鸟开始孵蛋,雌鸟便会与其他雄鸟交配。一窝雏鸟之中,可达一半是雌鸟背着丈夫生下的「私生子」。

袋食蚁兽是西澳大利亚独有的动物。袋食蚁兽栖息在西澳州的森林,西澳州也是唯一一个能找到野生袋食蚁兽踪迹的地区。为了提高袋食蚁兽的数量,它们也被饲养在珀斯动物园。人们现在在南澳洲已经建立了一个新的袋食蚁兽群。这个地区有着大量的白蚁,每只袋食蚁兽每天可以吃掉多达20000只白蚁!